Día Mundial del Alzheimer: ¿Cuáles son los signos de alarma?

Día Mundial del Alzheimer: ¿Cuáles son los signos de alarma?

por

Luciana Armatta

Lic. en Psicología. Neuropsicóloga. Doctoranda en Neurociencias Cognitivas Aplicadas.

Mi cerebro y yo

Concientizar, consultar y tratar a tiempo. 
Violencia

Igual que hace un año en Septiembre escribo sobre la Enfermedad de Alzheimer, ya que el 21 de este mes, además de la llegada de la primavera, se conmemora el Día Mundial de la Enfermedad de Alzheimer. Este año debido a la pandemia y su consecuente y larguísimo aislamiento, la mayoría de las enfermedades se han controlado, consultado y tratado menos, aún más teniendo en cuenta que esta enfermedad aqueja a nuestros adultos mayores que son los primeros que no deben salir en esta situación.

Por lo tanto hoy más que nunca nuestra tarea como profesionales de la salud es “concientizar y brindar información” a la población sobre esta enfermedad, sobre la importancia de la consulta temprana, diagnóstico precoz y la iniciación de un tratamiento adecuado.

Y se podrán preguntar ¿“para qué”? Si no tiene cura. No tiene cura pero el avance de la ciencia nos muestra que todas estas estrategias tempranas ayudan a procurar una buena calidad de vida en el paciente y su familia, como así también, retrasar el deterioro, prolongar la funcionalidad y la independencia en el paciente, y les da tiempo a las familias y al entorno para organizar estrategias de cuidado y organización para contener y convivir con las personas que padecen este tipo de demencia.

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa, progresiva, que cursa con alteraciones en tres áreas: COGNITIVA, CONDUCTUAL Y FUNCIONAL. Esto nos muestra que el paciente va a tener dificultades en la memoria, lenguaje y otras funciones cognitivas, dificultades y cambios en su estado de ánimo y en su comportamiento, y alteraciones en la manera de funcionar en su vida cotidiana.

Datos

✓ Es la forma más común de demencia en adultos mayores.

✓ Afecta 1 de cada 8 personas mayores de 65 años.

✓ La prevalencia de la enfermedad aumenta con la edad.

✓ Las causas de esta enfermedad abarcan factores genéticos como ambientales.

 Entre los FACTORES DE RIESGO encontramos

▪ Edad

▪ Antecedente Familiar

▪ Tabaco

▪ Sedentarismo

▪ Escasa actividad cognitiva

▪ Hipertensión

▪ Diabetes

▪ Obesidad

▪ Depresión

¿Cómo podemos reconocer una persona que esté iniciando esta enfermedad? 10 SIGNOS DE ALARMA:

1- Pérdida de memoria, olvidos.

2- Problemas con el lenguaje.

3- Dificultad para hacer tareas simples.

4- Desorientación en tiempo y espacio.

5- Pérdida de juicio.

6- Pérdida de objetos.

7- Dificultad para elaborar pensamientos complejos.

8- Cambios en el estado de ánimo.

9- Cambios en la conducta.

10- Pérdida de la iniciativa.

El impacto de la enfermedad de Alzheimer  es psicológico, físico y económico en el paciente, la familia, los cuidadores, el sistema de salud y la sociedad.

¿Cómo se llega a un Diagnóstico certero?

➢ Examen Neurológico.

➢ Evaluación Neuropsicológica.

➢ Análisis de Laboratorio.

➢ Neuroimágenes: tomografía, resonancia.

➢ Biomarcadores.

➢ Determinación Genética.

Salvo los últimos dos (que se pueden realizar en Bs. As.) el resto todo se puede realizar acá en Jujuy, con la guía de un profesional adecuado.

¿Qué hacemos una vez que tenemos el Diagnóstico?

✓ Tratamiento Farmacológico.

✓ Tratamientos No Farmacológicos (Estimulación Cognitiva, Terapia Ocupacional, Actividad Física, Acompañamiento Terapéutico).

✓ Cuidadores.

Los Tratamientos NO Curan pero sí RETRASAN la progresión de la enfermedad y producen mejorías en las tres áreas afectadas, aliviando el estrés y sobrecarga del cuidador.